LES SAINTS DU ZODIAQUE… POUR ILLUSTRER LES GEMEAUX… DEUX FRERES INSEPARABLES… SAINT COSME ET SAINT DAMIEN

(6.9 - LES SAINTS DU ZODIAQUE) par sylvietribut le 10-06-2018

Saint Côme ou Cosme est devenu le saint patron des chirurgiens. Il était né en Arabie et pratiquait la médecine à Aigéai en Cilicie. Son frère, Damien est le saint patron des pharmaciens. Ils sont souvent représentés avec les emblèmes de leur profession. On les appelait « anargyres » parce qu’ils soignaient sans accepter d’argent et attirèrent ainsi un grand nombre de personnes qui s’engagèrent dans la foi chrétienne. On les fête en Occident le 26 septembre, et en Orient le 1er novembre. En Belgique, ils sont toujours les saints patrons des pharmaciens.

Pendant les persécutions de Dioclétien, les deux frères furent arrêtés sur l’ordre du préfet de Cilici, un certain Lysias, dont c’est la seule initiative connue. Il leur ordonna d’abjurer leur foi sous la torture. Selon la légende, ils restèrent fidèles à cette foi malgré d’horribles tortures auxquelles ils restèrent insensibles. Finalement, ils furent décapités. Leurs jeunes frères, Antime, Léonce et Euprepius, qui les suivaient partout partagèrent le même sort. Ils avaient pour mère Sainte Teodora.

SAINT COSME ET SAINT DAMIEN

Saint Cosme et Saint Damien

La plus célèbre de leurs cures miraculeuses rapportées, la greffe d’une jambe de Maure pour remplacer la jambe nécrosée d’un patient, fit l’objet de nombreuses peintures et miniatures.

Dès le IVe siècle, on a consacré aux saints jumeaux des églises à Jérusalem, en Egypte et en Mésopotamie. Un dénommé Théodoret enregistra le partage de leurs reliques. Jugées miraculeuses, elles furent enterrées dans la ville de Cyrus en Syrie. Des églises furent construites en leur honneur par le patriarche Proclus et l’Empereur Justinien 1er, qui fit restaurer somptueusement la ville de Cyrus et la consacra aux jumeaux, mais il fit transporter leurs vestiges à Constantinople.

C’est là qu’à la suite d’une guérison qu’il attribua à l’intercession de Cosme et Damien, il fit construire et décorer une église en témoignage de gratitude. Celle-ci est devenue un lieu de pèlerinage. Par la suite, les restes de leurs dépouilles furent rapportés à Rome, d’abord sans leurs têtes, qui furent transportées ultérieurement.

SAINT COSME ET SAINT DAMIEN - TRANSPLANTATION DE LA JAMBE

Saint Cosme et Saint Damien – Greffe d’une jambe nécrosée – Fra Angelico – San Marco – Venise

A Rome, le Pape Félix IV (526-530) consacra en leur honneur la Bibliothèque de la Paix sur le Forum de Vespasien pour en faire la Basilique Santi Cosma e Damiano. Bien qu’elle ait été de nombreuses fois reconstruite, elle reste célèbre pour ses mosaïques du VIe siècle représentant les deux saints.

L’Eglise orthodoxe célèbre aussi les Saints Cosme et Damien, de même que leurs trois frères.

Au Brésil, les saints jumeaux sont considérés comme protecteurs des enfants et on les fête en donnant aux enfants des sacs de bonbons sur lesquels l’effigie des saints est représentée. A Isernia, dans le sud de l’Italie, ils sont considérés comme des saints phalliques et sont invoqués pour les problèmes de fertilité.

En France, il se forma sous l’invocation de Saint Cosme une confrérie de chirurgiens, dite de Saint-Cosme, qui pendant longtemps partagea l’enseignement de la pratique de la chirurgie avec la Faculté de médecine de Paris.

Depuis le XVe siècle, l’épée cérémonielle de l’Abbaye d’Essen, qui fut celle de l’Empereur Otton, est regardée comme celles des saints patrons de la cathédrale. Confiée en 933 au trésor de l’abbaye, elle en est, à côté de la Vierge d’or et du crucifix de Mathilde, la plus précieuse relique et figure sur les armes de la ville.

Les crânes de Saint Cosme et Saint Damien sont vénérés à Madrid où ils se trouvent depuis 1581, date à laquelle Marie d’Autriche en fit don au couvent des Clarisses des Descalzas Reales. Ils avaient auparavant été transportés de Rome à Brême, au Xe siècle, puis de là à Bamberg. Leurs crânes sont également vénérés dans l’église Saint-Michel de Munich. Si l’on en croit l’inscription, l’ossuaire du crâne a été fabriqué à Brême vers 1400 et apporté avec les reliques à Saint-Michel en 1649 par Maximilien 1er de Bavière.

Curieusement, les chefs de Saint Cosme et Saint Damien seraient aussi dans une châsse du trésor de l’Abbaye de Brageac dans le Cantal où ils auraient été rapportés par Guy et Raoul de Scorraille au retour de la première croisade vers 1105.

11 - MONASTERE DI SAN COSIMATO à VICOVARO

Monastère de San Cosimato – Vicovaro – Latium

Il est en Italie un très beau monastère San Cosimato, sur la commune de Vicovaro, dans le Latium, à 35 km au nord-est de Rome, dans la vallée de l’Aniene, sur les pentes des Monts Lucrétiliens, le long de la via consulaire Tiburtina-Valeria. La visite de ce monastère constitue un véritable saut dans le passé. En ce lieu d’un profond mysticisme, entre rochers et cyprès, fut construit autour de l’an 500, sur les ruines d’une villa romaine, un oratoire dédié aux deux saints jumeaux Cosma et Damiano. Ce fut le premier noyau de l’église qui fit suite. A côté de celle-ci s’éleva un monastère qui subit le pillage des Lombards et des Sarrasins, mais qui fut ensuite reconstruit et agrandi, connaissant aussi des périodes de rayonnement et de pouvoir.

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